평강 교회 목양 칼럼입니다

목양칼럼 # 286 귀를 의심케 한 놀라운 소식!

지난 8월 8일은 월요일 이었습니다. 정기적인 건강검진을 위하여 필자가 다니는 병원에 들렀다가 오랫동안 교제를 이어오고 있는 분으로부터 자신의 교회에서 최근 있었던 은혜로운 이야기를 듣고서 이 칼럼을 쓰고 있습니다. L A 한인 타운에서 병원을 운영하시던 B 내과병원 원장님 가정에 대한 것입니다.

B 원장님은 금년 초 Covid 19으로 병원에 입원하셨다가 회복하지 못하시고 그곳에서 명을 달리하셨습니다. 당시 Covid 19 때문에 세상을 떠나신 B 원장님의 소식은 많은 사람들에게 충격을 주었습니다. 전문 의료인들은 자신들이 가진 충분한 지식과 극복할 방법을 가진 것으로 생각을 했었습니다.

환자들의 생명과 건강을 위해서 일하신 원장님이 다른 병도 아니고 Covid 19으로 세상을 떠나셨기 때문이었습니다. B 원장님의 사망 소식을 듣고 나서 5-6개월 만에 가족에 대한 소식을 듣고 놀라움과 감동을 받았습니다. 사망 보험금으로 받은 500만 불을 사모님이 교회에 헌금했기 때문입니다.

그 말을 들을 때 귀를 의심해야 했습니다. 잘못 들은 것은 아닌가? 그래서 다시 확인했습니다. 50만 불이 아니고 500만 불이라구요? 그렇다고 하셨습니다. 그 일로 온 교회가 놀람과 동시에 큰 감동을 받았다는 것입니다. 그 말을 듣고서 말을 전하시는 분께 몇 가지 궁금한 사항을 물어 보았습니다.

고인의 나이는 어느 정도이며 생전에 교회 생활에 대한 것과 고인이 남기신 자녀들은 몇이나 되느냐는 것이었습니다. B 원장님은 교회서 의료사역팀의 회원으로 매 주일 예배 후 교인들을 위하여 의료사역을 해 오셨다고 했습니다. 주일 오후에 무료로 진료 해 주시는 일은 아무나 할 수 있는 일이 아닙니다.

누구보다도 쉼을 필요로 하는 전문 의료인이기 때문입니다. 그럼에도 불구하고 하나님과 이웃을 위해서 자기를 드릴 수 있는 것은 정말로 주님이 귀하게 여기시는 아름다운 행위가 아닐 수 없습니다. 하나를 보면 열을 알 수 있다는 말대로 그런 믿음의 가장이었기에 남은 가족이 주변을 놀라게 하셨습니다.

자녀는 11살 된 아들이 하나라고 하셨습니다. 비교적 젊은 나이에 사랑하는 남편을 갑자기 앞세우고 어린 아들과 함께 그 긴 세월 동안 험한 세상을 살아가려면 힘든 일이 많을 것입니다. 왜 내일에 대한 불안함 마음과 두려움이 없으시겠습니까? 만일 미래에 대한 불안함이 있었다면 그렇게 많은 돈을 바치지 못했을 겁니다.

얼마나 큰 부자이면 사랑하는 남편의 이름으로 받은 사망 보험금으로 받은 큰돈을 바칠 수 있을까를 생각할 때 마가복음 12장에서 예수님이 칭찬하셨던 가난한 과부에 대한 말씀이 연상되었습니다. 사모님이 부자이기 때문에 큰돈을 바치신 것이 아니라 자신의 생명과도 같은 모두를 드렸기 때문입니다.

믿음이 없으면 절대로 드릴 수 없는 일이기 때문입니다. “예수께서 제자들을 불러다가 이르시되 내가 진실로 너희에게 이르노니 이 가난한 과부는 연보궤에 놓은 모든 사람보다 많이 넣었도다, 저희는 다 그 풍족한 중에서 넣었거니와 이 과부는 그 구차한 중에서 자기 모든 소유 곧 생활비 전부를 넣었느니라”

저는 가끔 주님이 칭찬 하신 이 과부를 생각해 봅니다. 이후 가난한 과부의 남은 생애가 어떻게 되었을까? 주님이 두 손들어 크게 축복하심으로 그녀의 삶의 전부를 책임져주시고 형통하게 하셨을 것을 믿습니다. 우리에게 아름다운 큰 믿음의 자취를 남겨주신 B 원장님 가족을 축복합니다. 특별히 어린 아드님에게 복 주시길 기도드립니다.

이상기 목사
크리스찬투데이

목양칼럼 # 285 의사가 좋은 직업은 아니죠!

지난 7월 20일은 수요일이었습니다. 아침에 잠에서 깨어났을 때 오른쪽 눈에 통증이 왔습니다. 즉시 거울 앞에 서서 눈을 살피니 오른쪽 눈이 붉게 충혈되어 있으며 눈 위쪽으로는 다래끼가 났을 때처럼 불편함이 느껴졌습니다. 이럴 때 무엇을 어떻게 해야 할지를 생각했지만 특별한 방법이 없었습니다.

불편함 몸을 이끌고 교회로 향하는 길에 10여 년째 다니는 안과병원에 운전하던 차를 길가에 세우고 전화를 했습니다. 그랬더니 필자가 가지고 있는 보험이 HMO이기에 먼저 주치의에게 전화해서 안과병원 방문 허락을 받으라고 해서 즉시 주치의에게 전화했습니다. 그러한 절차가 그렇게 빠르게 이루어지는 줄 몰랐습니다.

주치의 사무실 직원이 필자의 인적 사항을 확인하고 나서 곧 바로 안과병원으로 가라고 했습니다. 시간이 불과 5분 정도 밖에 걸리지 않았습니다. 안과병원에 그 같은 사실을 알리고 언제 의사를 만날 수 있느냐고 했더니 두 시간 후 진료실로 나오라고 했습니다. 단 예약 손님의 진료가 끝이 난 다음에 진료받을 수 있다고 했습니다.

11시 반까지 오라고 했지만, 진료실에 도착한 것은 오전 10시 45분이었습니다. 진료실에는 언제나처럼 많은 환자가 기다리고 있었습니다. 필자가 다니는 안과병원은 LA 한인 타운에서 환자를 사랑과 정성으로 잘 진료한다고 소문난 곳이기에 언제나 환자가 넘쳐났습니다. 환자들의 대부분은 나이가 많으신 어르신들이었습니다.

통증을 견디기 어려운 환자 중에는 기다리는 시간이 너무 힘들다고 직원에게 호소하시는 분들도 계셨습니다. 예약 환자들의 대부분이 한 시간 이상을 기다려야 하셨습니다. 그러니 필자도 의사를 만나기까지는 인내가 필요했습니다. 두 시간 이상 기다리는 동안에 의사 선생님이 분주하게 오가시는 모습을 보게 되었습니다.

그때 필자의 마음에 의사는 무엇인가에 대해서 생각을 하게 되었습니다. 의사는 쉬운 직업이 아니라는 생각과 함께 우리의 삶에서, 없어서는 아니 되는 고마운 분이라는 생각을 하게 되었습니다. 그렇게 많이 밀려드는 환자들을 같은 사랑으로 섬겨야 하기 때문입니다. 의사라고 왜 피곤하지 않으시겠습니까?

왜 쉬고 싶은 마음이 없으시겠습니까? 그러나 정한 시간에 기다리는 환자들의 아픔을 치료하기 위해서는 힘들어 쉬고 싶어도 마음대로 쉴 수가 없으신 겁니다. 그 생각을 하면서 의료인들에게 존경하는 마음과 감사하는 마음을 더하게 되었습니다. 차례가 되어 2시간 여 만에 의사 선생님을 만났습니다.

의사 선생님을 뵈올 때마다 드리는 인사를 하지 않았습니다. 그러면서 제가 한 인사는 “의사가 힘든 직업이시네요, 얼마나 힘드세요, 쉼이 필요하시겠습니다”라고 했더니 그에 대한 답으로 이렇게 말씀하셨습니다. “네 의사가 좋은 직업은 아니죠” 그 말은 일반 사람이 생각하는 것처럼 쉬운 직업이 아니라는 것이었습니다.

우리가 알지 못하는 의사만이 가지는 아픔과 고통이 있으시다는 말로 이해가 되었습니다. 환자들이 만족한 치료를 받고 고통에서 벗어나 밝은 모습으로 돌아가는 것을 보면서 환자들의 아픔을 도와주기 위해서 쉼 없이 연구하고 노력하며 실행하시는 모습에서 크게 감사하는 마음과 존경하는 마음을 가지게 되었습니다.

의사는 누가 될 수 있는가? 미국에서 의사가 되는 것은 쉽지가 않습니다. 원한다고 할 수 있는 것이 아니기 때문입니다. 필자의 둘째 사위가 의사가 되는 과정을 곁에서 지켜보았기 때문에 미국의 의료제도를 이해하게 되었습니다. 그리고 미국의 의사를 신뢰하게 되었습니다. 의사가 되는 길은 너무 길고 어렵습니다.

그 어렵고 힘든 과정을 통하여 의과대학에 입학을 허락 받았다고 다 의사가 되는 것은 아닙니다. 미국 내 모든 의과대학에서 1학년과 2학년이 지나는 동안 20%의 학생이 퇴교를 당합니다. 문제는 1년 다니다 퇴교를 다닐 때보다 2년 다니다가 퇴교를 당하면 평생 다른 직업을 가지고 살면서 수십 만 불의 학자금을 갚아야 합니다.

뿐만 아니라 그러한 학생이 미국 내에서 다시는 어느 의과대학에도 들어갈 수가 없다는 것입니다. 그렇기 때문에 의과대학생들이 공부할 때 경쟁에서 살아남기 위해서 죽기 살기 식으로 공부에 전념하지 않을 수가 없는 것입니다. 나의 건강, 우리의 건강을 위해서 지금도 일하시는 의료인들을 크게 존경하고 사랑합니다.

이상기 목사

목양칼럼 # 284 골프를 치고 있어서 전화 받기가 그래요!

얼마 전 오래 된 교인에게 금요일 오전 11시에 전화를 드렸습니다. 특별한 일이 있어서 전화한 것은 아니었습니다. 일 년에 한 두 차례 전화를 해서 가끔 안부를 묻곤 합니다. 창립 교인이셨습니다. 남편은 안수 집사도 받으셨었습니다. 그러나 30여 년 전에 개인적인 사정으로 교회를 떠나셨습니다.

같은 지역에 살면서도 이 후론 한 번도 예배로 만나지 못하지만 가끔씩 안부를 주고받습니다. 가정에 어려운 일을 만나면 필자에게 기꺼이 도움을 요청하시곤 하십니다. 그럴 때면 위해서 기도로 주님께 간절하게 도움을 호소하곤 합니다. 교회를 떠나셨지만 목사와 성도의 관계는 변함없이 이어지고 있습니다.

대부분 교회를 떠나간 교인들이 이전에 다니던 교회와 목회자의 관계를 이어가길 원치 않지만 L 집사님은 그렇지 않으셨습니다. 언제나 주고받는 안부를 통하여 서로에게 기쁨과 감사를 주고받습니다. “한번 해병은 영원한 해병”이라는 말처럼 한번 교인은 영원한 교인이라고 생각이 되기 때문입니다.

전화를 통하여 그 간의 지내온 내용과 가족의 근황 등을 묻고 전하기 때문에 쉽게 끊어지지가 않습니다. 그런데 이번엔 그렇지가 않았습니다. 언제나 반갑고 고마운 마음으로 받았는데 그렇지 않았습니다. 전화를 받자마자 몹시 불안해하며 어쩔 줄 몰라 하시는 것이었습니다. 그런 경우는 처음이었습니다.

왜 그러시죠? 무슨 일이 있으시나요? 목사님! 죄송합니다. 제가 지금 골프를 치고 있어서 전화 받기가 그러네요, 나중에 전화 드리겠습니다. 그 말을 듣자마자 상황을 판단하고 감사하며 통화를 마쳐야 했습니다. 특별히 감사하게 된 것은 남편 집사님이 지난 수년간 어려운 병으로 생사의 위기에 처하셨었습니다.

그런데 두 분이 골프하시는 것을 보니 어려운 병에서 죽음의 경계를 벗어나 건강을 회복 중에 있는 것으로 판단이 되었기 때문입니다. 한인 타운의 올드 타이머로 누구보다 성실하게 그리고 열심히 살아오셨습니다. 그런 삶을 알기에 주변의 많은 분들이 병으로 어려움 당하는 것을 보면서 안쓰러워하셨습니다.

그런데 어려움을 이기고 건강을 회복했으니 고맙고 감사한 일이 아닐 수 없습니다. 통화를 마치고 나서 골프에 대한 생각을 하게 되었습니다. 필자는 골프장에 한 번도 가보지 못했습니다. 연습장에도 가보지 못했습니다. 수개월후면 목회 일선에서 은퇴하는 것을 아는 후배 목사님들이 간절하게 권하는 것이 있습니다.

이제도 늦지 않으니 골프를 배우라는 것이었습니다. 나이가 들어서 하는 운동 중에 골프만한 것이 없다고도 강하게 추천하셨습니다. 한 두 분이 아니고 여러 분이 동시에 그런 권면을 하시기에 거절하기가 뭐래서 그렇게 하겠다고 했지만 그렇게 말하고도 5 개월이 지나도록 실행하지 못하고 있습니다.

30여전 전의 일입니다. 교회 청년 회장 Y 집사님이 담임목사님의 건강을 위해서 골프를 하셔야 한다며 골프채와 구두 장갑 책 공 등 필요한 운동기구 일체를 필자에게 선물했습니다. 당시만 해도 목사님들 중 골프를 하시는 분이 지금처럼 만치 않았을 때입니다. 주위에서 부러워 하신분도 있으셨습니다.

그런데 그 때 실행하지 못한 이유가 있었습니다. 선물을 받은 그 날 저녁 청년회장 부인이 자동차로 사람을 치는 사고가 있었습니다. 다행히 크게 다치지는 않았지만 그 일이 필자에게 주님의 계시처럼 느껴졌습니다. 필자가 골프를 치는 것을 주님이 허락지 않으시는 것이라는 강한 느낌을 받았습니다.

그런데 요즘 어떻게 할까? 생각이 여러 갈래로 나누이고 있습니다. 사랑하는 후배 동역자님들의 권유대로 골프를 배우기 시작할까? 아니면 그만 둘까? 쉽게 골프 배우는 것을 결정하지 못하는 것은 70이 넘은 나이가 걱정이 되기 때문입니다. 시작이 반이라고 말 하시는 분들도 계시지만 결정이 쉽지가 않습니다.

이상기 목사